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¿Todos los silicatos son solubles?

No. Solo los silicatos de los elementos del primer grupo de la tabla periódica (litio, sodio, potasio, rubidio, cesio, francio) y los de amonio cuaternario son solubles en ambiente acuoso; todos los otros metales forman silicatos insolubles. Esto es de suma importancia en el uso del sodio silicato como agente de inertización de los residuos y sustancias tóxico-nocivas; de hecho es posible mezclar una solución acuosa de sodio silicato con materiales que contienen iones de metales pesados, peligrosos para la salud de los organismos viventes, los cuales reaccionan con la sílice insolubilizandose y volviendo a su forma natural de silicatos minerales, estables y no peligrosos.

¿El sodio silicato en solución se puede utilizar para impermeabilizar las estructuras en cemento?

Si. Tipos determinados de sodio silicato en solución y derivados suyos se utilizan desde hace tiempo como impregnantes del cemento ya endurecido. Se puede aplicar por pulverización o por inmersión sobre la superficie de la estructura cementicia (pared o pavimentación), siguiendo rociando la superficie hasta el rechazo; el exceso presente se puede lavar con agua corriente. Después de este tratamiento el cemento presenta porosidad mínima o nula, mayor resistencia a la abrasión, a la erosión, a los fenomenos de congelación y deshielo, a la agresión ácida o a la penetración de iones deletéreos como cloruros o sulfatos, llegando de esta manera a proteger las armaduras metálicas de la corrosión. Para más detalles, contactar el servicio técnico de INGESSIL S.r.l.

¿El sodio silicato en solución se puede utilizar para el agua potable?

Si. Gracias a la falta de toxicidad, tipos específicos de soluciones de sodio silicato se puden añadir, a nivel de partes por millón, al agua potable para que esta no cause la corrosión de las tuberías metálicas en las que fluye. De hecho el sodio silicato actúa como anticorrosivo, ligándose a las paredes de los conductos y formando un film protector monomolecular inaccesible al oxígeno y a los ácidos. Asimismo es deseable la presencia de sílice disuelta en el agua potable, en cuanto esta garantiza la asuencia de aluminio, elemento tóxico para los organismos viventes. De hecho la sílice y la alúmina son compuestos incompatibles en solución, en cuanto se insolubilizan entre sí; por tanto la presencia de una de estas en solución garantiza la ausencia de la otra. Es un procedimiento que actualmente se utiliza en diferentes acueductos, manteniendo inalteradas las calidades organolépticas del agua mismo.

¿Es un alcalino cáustico?

Las soluciones comerciales de sodio silicato presentan un pH comprendido entre 10,5 y 13. Estos valores dependen del tipo de sodio silicato y de su concentración, caracterizándolo como sustancia alcalina que, en el caso límite de pH 13, se etiqueta como “irritante” o “corrosivo” para los ojos dependiendo de la proporción molar y de la concentración. Por tanto debe evitarse el contacto con la piel, utilizando protecciones adecuadas como ropa de trabajo y guantes, proveyendo asimismo a la protección constante de los ojos utilizando gafas protectoras y teniendo al alcance un dispositivo adecuado para el lavado ocular en el caso de contacto accidental (véase respuesta nº2). De todas formas el sodio silicato en solución presenta valores de pH muy inferiores a los que caracterizan numerosas sustancias de uso común, como las pastas cementicias, de pH de 12,5 aproximadamente, o la soda cáustica, la cual tiene pH próximo a 14 también si diluido al 4% en agua.

¿En qué tipo de embalajes se vende el Sodio Silicato en solución?

Según las necesidades de la clientela, INGESSIL S.r.l. proporciona sus productos en cisternas de 1000 litros en plástico y con válvula de escape en la parte inferior, en camiones cisterna de 30 ton o 60 ton. Dadas las décadas de experiencia en el sector, INGESSIL S.r.l. está a disposición para sugerir las posibilidades de almacenamiento en la sede del cliente mismo. Para determinados tipos de productos hay posibilidad de proporcionar el producto en barriles de hierro de 200 litros. Si se quiere recibir información detallada sobre este asunto, se invita a contactar el servicio técnico de INGESSIL S.r.l.

¿Cómo puedo eliminar el Sodio Silicato en solución sobrante?

Según las normativas italianas vigentes, así como expuesto también en el punto 13 de cada ficha de seguridad, el material puede ser eliminado como residuo especial después de haber traído su pH a valores inferiores a 9,5. Para indicaciones específicas sobre las modalidades de neutralización del producto se invita a contactar el servicio técnico de INGESSIL S.r.l.

¿Por qué no se utiliza para la preservación de los huevos?

En el pasado se utilizaban particulares tipos de soluciones de sodio silicato para preservar la calidad de los huevos frescos en el tiempo. Los huevos se sumergían en un recipiente con sodio silicato y, después de haber sido lavadas adecuadamente con agua tibia, podían consumirse un año más tarde todavía buenas como recién recogidas del gallinero. Esto es posible gracias al ambiente aséptico, garantizado de la basicidad del sodio silicato, y al hecho de que sumergido en el líquido, el huevo no está sujeto al secado, por lo tanto en el interior del huevo no se forma la cámara de aire característica de los huevos viejos. Con la introducción en el mercado de neveras a bajo costo esta aplicación ha ido desapareciendo pero sigue siendo el método más eficiente para preservar los huevos (aún si menos práctico).

¿El sodio silicato puede mezclarse col cemento?

El sodio silicato es un accelerante de fraguado del cemento. Una adición del 10% de sodio silicato al cemento causa su fraguado instantáneo. Entre los muchos aditivos propuestos, el sodio silicato es el único que no trastoca la naturaleza del cemento, lo cual es igualmente un silicato. En el cemento el componente predominante es el tricalcio silicato (llamado así porque está compuesto por 3 moles de CaO y 1 de SiO2), muy básico porque la base (3 moles de CaO) predomina sobre el ácido (1 mole de SiO2); al contrario en el sodio silicato la base (1 mole de Na2O) es inferior con respecto al ácido (3,5 moles de SiO2). La adición del sodio silicato al cemento eleva su contenido de SiO2, taponando la basicidad excesiva, mejorando sus características, siempre que no se altere la proporción cemento/agua. Para realizar esta última condición hay que detraer del agua de la pasta la cantidad de agua introducido después col sodio silicato. Los otros accelerantes, como el aluminio sulfato (llamado alkali free), trastocan la naturaleza del cemento, transformando el tricalcio silicato en calcio sulfato (yeso) expansivo y soluble en agua.

¿ Una vez disecado, tiende a disolverse nuevamente en agua?

El sodio silicato en solución pierde, por evaporación a temperaturas inferiores a 120ºC, el agua solvente, dando lugar así a una sustancia vidriosa constituida por sodio silicato hidrato, o sea todavía con unas moléculas de agua unidas químicamente. Esta sustancia es ignífuga y tiene excelentes carácteristicas de rigidez y resistencia al calor. Como expuesto en la respuesta a la pregunta nº8, este material vuelve a disolverse en agua, tanto más lento cuanto menor es la temperatura de esta última. Para tipos de aplicación particulares es posible, utilizando procedimientios cuidadosos, deshidratar completamente el sodio silicato y hacerlo así indisoluble en agua mediante calentamiento a ultranza a temperaturas superiores a los 600ºC. Para informaciones detalladas y para evaluaciones de casos especíicos, se invita a contactar el servicio técnico de INGESSIL S.r.l.

¿Cuáles productos hay que utilizar para eliminar eventuales incrustaciones?

El sodio silicato al estado vidrioso, así como se presenta después de dejar que se evapore y seque el agua solvente de las soluciones comerciales, todavías es soluble en agua. La tendencia a volver en solución se reduce al disminuir del contenido de agua del material secado, por lo tanto se puede prevenir la formación de incrustaciones lavando inmediatamente con agua caliente o tibia las máquinas después del uso. Si hay incrustaciones particularmente deshidratadas, se puede recurrir a agua que contenga soda cáustica, salvo contraindicaciones diferentes en el uso de esta última. No hay que recurrir a solventes de naturaleza orgánica de uso común, como por ejemplo alcohol o acetona, en cuanto son incompatibles con la naturaleza del sodio silicato.

¿Se liberan sustancias tóxicas si se calientan las soluciones acuosas de silicato de sodio?

Absolutamente no. Por calentamiento estas sueltan exclusivamente vapor de agua, mientras la solución de silicato de sodio poco a poco se concentra aumentando rápidamente su viscosidad. Precisamente por la eficiencia y seguridad de este proceso, las soluciones de silicato de sodio se utilizan como pegamento para papel, cartón, corcho, metales, lanas de roca o vidrio, polvos y material inorgánico en general. El sodio silicato es el único pegamento resistente a temperaturas elevadas, hasta los 1000ºC. Si estas soluciones entran en contacto con superficies incandescentes, es de esperarse la formación de un aerosol de silicato de sodio; en este caso quedan válidas las indicaciones proporcionadas en la pregunta nº4.

¿Por cuánto tiempo el sodio silicato en solución es estable?

El sodio silicato en solución acuosa es un producto estable y no modifica sus carácteristicas químico-físicas con el tiempo, siempre que se conserve en recipientes adecuados y bien cerrados. Se recomienda almacenar el producto en recipientes de hierro, acero o plástico, evitando materiales en resina de poliéster o tanques de metales anfóteros, como zinc, aluminio o aleaciones suyas. Para no modificar sus carácteristicas, el sodio silicato en solución acuosa no tiene que entrar en contacto con reactivos orgánicos o ácidos. En la literatura se reporta un episodio en el que una solución de sodio silicato, transmitida por un abuelo a su nieto, conservó inalteradas sus carácteristicas durante más de medio siglo.

¿El sodio silicato es letal si se ingiere?

Como cualquier sustancia, también el sodio silicato puede ser tolerado por el organismo hasta cierto límite. Para definir este límite se recurre al uso de un índice, el LD50, es decir la Dosis Letal che causa la muerte del 50% de las ratas a las que se suministre una dosis. Este límite varia dependiendo del tipo de solución comercial de sodio silicato considerado, pero también considerando la posibilidad más desfavorable siempre resulta ser superior a 1,5g por kg de masa corporal del subjeto. En otros términos, una persona de 70 kg aproximadamente tendría que ingerir por lo menos 100 g de una solución comercial de dicho producto para tener el 50% de probabilidad de no sobrevivir. Pero hay que tener en cuenta que el sodio silicato es una solución alcalina, irritante para las mucosas y por lo tanto difícil de ingerir accidentalmente en grandes cantitades; además con un tratamiento médico repentino se podría limitar considerablemente la posibilidad de que se revele letal. Sería suficiente que la persona lesionada bebiera secuencialmente una cantidad de agua equivalente a 5 o 10 veces el peso del silicato ingerido, seguida de vinagre o zumo de limón en doble cantidad con respecto al sodio silicato ingerido. De esta manera se evita la formación de precipitados de gel de sílice, que bloquearían las vías digestivas, y se neutraliza la basicidad del sodio silicato, a la que se conecta su limitada peligrosidad.

¿El sodio silicato causa silicosis si es respirado?

La silicosis o neumoconiosis es una enfermedad laboral grave, causada por la inhalación de polvos constituidos por sílice (SiO2) cristalina, la cual provoca el endurecimiento de los tejidos y la perdida de la capacidad pulmonar, a menudo con desenlace fatal. El sodio silicato no provoca silicosis. Las soluciones de sodio silicato por calentamiento sueltan exclusivamente vapor de agua y, si se inhala un aerosol de sodio silicato, siendo este hidrosoluble, será bloqueado rápidamente por las mucosas nasales y de las primeras vías respiratorias y expulsado mediante estornudo. La fracción que posiblemente alcanzara los pulmones sería adsorbida en el flujo sanguíneo y eliminada a través de la orina. De esta manera, si bien pueda causar irritación temporal a las vías respiratorias, no puede dar lugar al desarrollo de patologías como la silicosis.

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